Qué es el Camino Primitivo

de Santiago

El Camino primitivo es el camino de Santiago más antiguo. Transcurre entre los 313 kilómetros que separan Oviedo de Santiago de Compostela, cruzando la mitad occidental de Asturias y la mitad oriental de Galicia.

Camino poco conocido hasta hace pocos años, está ganando muchos seguidores por la cierta dificultad que conlleva, por los paisajes magníficos que cruza, pero especialmente, por la moderada afluencia de peregrinos (como mínimo, en el año 2015). En Melide se une con el Camino francés, i algunos pelegrinos lo hacen como una variante final del Camino del norte.

El primer camino de Santiago

Según la tradición, en el año 813 el ermitaño Pelayo, que vivía en un bosque donde hoy está la iglesia de San Félix de Solovio, vio, durante varias noches seguidas, unas luces misteriosas sobre un montículo del bosque. Tras comentarlo con el obispo, fueron hacia el montículo y encontraron una antigua capilla con el sepulcro de una persona a la que habían cortado la cabeza, que el obispo identificó como el Apóstol Santiago el Mayor, fallecido el año 44, y que estaba enterrada junto con dos cuerpos más, los dos discípulos del Apóstol, Teodoro y Atanasio.

En el siglo IX, Galicia formaba parte del extenso Reino de Asturias, que en época de Carlomagno era gobernado por el rey astur Alfonso II El Casto. Cuando éste se enteró del descubrimiento, decidió ir a visitar la capilla, convirtiéndose en el primer peregrino de la historia, y marcando el que será el primer camino de Santiago, el Camino primitivo. Sobre la capilla ordenó construir una iglesia, que con el paso de los años se ha convertido en la Catedral de Santiago.

Muy pronto el camino que cruzaba las montañas asturianas se llenó de peregrinos que querían venerar los restos del Apóstol.

Posteriormente, con la expansión hacia el sur de los reinos cristianos, quedó bajo el control de estos reinos la antigua ruta romana que unía Burdeos con Astorga, pasando por Pamplona, Burgos y León. Esta ruta, tras recibir algunos cambios de recorrido consistentes, sobre todo, en hacerla pasar por zonas más pobladas y más accesibles, especialmente en invierno, acabó estableciéndose como la base de la peregrinación clásica hacia Santiago, convirtiéndose en lo que hoy conocemos como camino Francés, y dejando en desuso el camino antiguo, el camino Primitivo.

Antiguo hospital en el Camino Primitivo

* Un hospital medieval, los únicos alojamientos donde los peregrinos podían descansar, refugiarse y curarse. Por ello actualmente a los gestores de los albergues se les llama hospitalarios.

Apogeo, caída y recuperación

Compostela se convirtió, durante toda la edad media y moderna, en un importante centro de peregrinación de fieles que llegaban de toda Europa. Pero después de la Revolución Francesa, con la secularización de la sociedad europea y la posterior pérdida de alojamientos debido a las desamortizaciones de los bienes religiosos del siglo XIX, el Camino de Santiago comenzó a caer en el olvido y casi desapareció durante las décadas centrales del s. XX.

En el año 1993, coincidiendo con el Año Santo Jacobeo, el gobierno gallego creó la campaña Xacobeo 93, para promover el Camino de Santiago no solo como hecho religioso sino como reclamo turístico, restaurando y potenciando la ruta, mejorando las señalizaciones, promoviendo la creación de albergues…

Desde entonces, el número de peregrinos no ha parado de crecer, y el de variantes del Camino también, ya que se han ido recuperando antiguos caminos, hasta llegar a catalogar 286, que recorren 80.000 km en 28 países.

El Camino más montañoso

El Camino Primitivo había quedado a la sombra de los caminos más famosos, como el Francés, el del Norte, o el portugués. De hecho, algunos peregrinos lo hacían sin ser muy conscientes, ya que pensaban que era una variante de la parte final del Camino del Norte.

Por el contrario, era un camino muy valorado por los peregrinos amantes del montañismo, ya que la ruta es más montañosa que las otras, y el hecho de estar casi abandonada y con muy poco alojamiento la asimilaba mucho a las travesías de montaña. Además, entre finales de otoño y principios de primavera, era muy habitual encontrar espesores de nieve considerables, debiéndose rescatar, ocasionalmente, algún peregrino o pequeño grupo de peregrinos que se perdían debido a las condiciones meteorológicas.

Con la recuperación del Camino de Santiago y el aumento de peregrinos en sus tramos más concurridos, el gobierno de Asturias comenzó a recuperar el Primitivo, especialmente a partir de 2010.

La creación de nuevos albergues y la mejora de los ya existentes hizo que el número de peregrinos del Primitivo fuera aumentando y que se incorporara un perfil nuevo: el del peregrino que quería evitar las masificaciones del Camino francés y del norte, consolidándose como uno de los Caminos, en la actualidad, más frecuentados.

La mejor época para hacer el Camino Primitivo de Santiago

Camino primitivo en primavera

Primavera

En el ámbito paisajístico, seguramente es la mejor época después del otoño, teniendo en cuenta belleza e inclemencias meteorológicas. Quizás también es cuando más llueve, pero es mucho mejor la lluvia que no la nieve o la niebla. En cuanto a afluencia de peregrinos, es temporada media.

Camino primitivo en verano

Verano

Buen tiempo y días muy largos. Se puede empezar a caminar muy temprano y llegar al fin de la etapa antes del calor del mediodía, o bien se pueden hacer rutas muy largas. Los días más calurosos, durante el mediodía mejor no caminar. Es la época de mayor afluencia de peregrinos, algo que no tiene por qué ser malo.

Camino primitivo en otroño

Otoño

Sin lugar a dudas, la mejor época para hacerlo, especialmente la parte de Asturias, con los castaños y el resto de árboles caducifolios de tonos ocres y rojos. Salidas y puestas de sol preciosas garantizadas. Fresca las mañanas, y más posibilidad de lluvia. Menos peregrinos, y días también más cortos.

Camino primitivo en invierno

Invierno

Días bastante cortos, frío, y en la parte que transcurre por Asturias es muy habitual encontrar nieve. La nieve es más exigente físicamente, y puede desdibujar el camino, o incluso esconderlo. Supongo que también debe haber niebla. Es la época con menos peregrinos, y por tanto puede haber algunos albergues cerrados.

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